ワイナポトシ(6088m)

  8月8日、狭いテントの中で順番に身支度を整えて外に出ると、パラパラではあるが夜中じゅうずっと降り続いていた雪も降り止んで空には星も見えていた。 風も無く、予想以上に暖かい。 テントの傍らに暖かい飲み物とビスケット等の朝食が用意されていたので立ち食いする。 高所への順応には個人差があるが、妻を始めメンバー全員の体調は良さそうだ。 平岡さんからあらためてガイド達の紹介があり、こちらも呼んでもらいたい愛称を申し出る。 チーフガイドは唯一英語が話せるエロイで、他にロッキー、ラミーロ、ロベルト、ガイド見習いのアントニオ、そしてコシロネ(コック)のマリオということであり、皆20台後半から30台後半の若さであった。 意外にもロッキーとアントニオ以外は背が低く、私と殆ど同じくらいであった。

  出発予定の午前2時前にH.Cを出発し、テント場を見下ろすモレーンの上に建つ避難小屋の傍らを通り、一旦下った氷河の取り付きでアイゼンを着ける。 ここからガイド達とアンザイレンすることになり、平岡さんからガイドとの組み合わせを指示される。 ガイドレシオは1対2なので、8人のメンバーはここで4組のパーティーとなる。 私と妻はエロイと組むことになった。 今回のボリビアの山旅について色々とアドバイスをしていただいた知人の三宅さんが、以前ワイナポトシを登られた時のガイドも確かエロイという名前だった。 エロイは小柄で、体格はまるで日本人のようだ。 エロイからクライミングの経験はあるかと訊かれたので、「イエス」と答えると、意外にもザイルの末端を自分でハーネスに結べとの指示があった。

  チーフガイドのエロイを先頭に私達のパーティーから順次取り付きを出発する。 1年ぶりの6000m峰のアタックに期待と不安で胸が一杯だ。 昨夜はそれなりの降雪があったが、すでに出発したパーティーが沢山いるようで、雪の上には明瞭なトレイルが刻まれていた。 空港あるいはチャカルタヤの山頂から見た急峻な山容のイメージとは違い、トレイルの勾配は緩やかであり、またエロイのペースも今のところ遅くて安堵する。 下痢は治まり、昨日のように体に全く力が入らないという状態ではなくなったが、まだまだ体調には不安が残る。 ただそれ以上に、再び降雪があることや、昨日の雪で頂稜部のコンディションが悪く、せっかく登っても山頂には辿り着けないのではないかということが心配になる。 もともと今回の平岡さんの計画では、ワイナポトシは本命のイリマニやサハマのための高所順応という位置付けだったので、そのような状況になった場合には無理に登頂にこだわることはしないだろう。

  氷河の取り付きから1時間ほど緩やかに登ると平らな雪原となり、最初の休憩となった。 ここが標高5400m地点のアルゼンチン・キャンプであろうか?。 暗いので定かではないが、周囲にテント村は見られなかった。 風も無く、今のところ山は穏やかである。 先行パーティーのヘッドランプの灯りが前方の暗闇のなかに点々と灯り、ここから先のルートの状況が良く分かる。 雪原から先もしばらく単調な緩い勾配が続き、下痢による体力の消耗と睡眠不足で睡魔が襲ってくる。 呼吸が自然と浅くなり、足元の雪が黄色く見えてきた。 高山病(視野狭窄)の前兆であろうか?。 慌てて深呼吸を意識的に繰り返す。 前を登る妻は意外にも今のところ順調のようだ。 逆に高所にしてはペースが速すぎるので、何度か後から声を掛けてペースダウンを促す。 エロイのペースは速くないが、今度は1時間を過ぎても休憩をする気配が全く感じられなかったので、こちらから休憩をリクエストする。 ここでラミーロに率いられた白井さんと伊丹さんのパーティーが先行するが、平岡さんを始め他のパーティーはまだ追いついてこない。

  休憩後、ガイドブックに記されていた唯一の難所である高さ数10mの急な雪壁を登る。 基部には大きなクレバスが口を開けていた。 クーロワール状の急斜面の雪壁には先行パーティーによりバケツのような足場が出来上がっており、登りでは上から確保されることはなかった。 雪壁を登りきるとまたしばらく緩やかな広い尾根の登りとなったが、少し風が出てきた。 振り返るとラ・パスの町の明かりがオレンジ色に輝いていた。

  間もなく周囲が白み始めると、風がさらに強まってきた。 いよいよ6000m峰が本性をあらわすのだろうか?。 先行しているパーティーの姿はいつの間にか見えなくなっていたが、白井さんと伊丹さんのパーティーだけが唯一前方に見えていた。 後ろには少し間をおいて平岡さんの姿が見えた。 傾斜が一段と弱まった所で最後の厳しい登高に備えて再びエロイにこちらから休憩をリクエストする。 休憩している最中に突然エロイが、山頂まであと1時間半ほどかかるので、ペースの遅い妻はここでリタイアした方が良いのではないかと言い出した。 突然の意外なエロイの発言に驚きを禁じえなかったが、間もなく後ろから追いついてきた平岡さんに事のいきさつを話し、平岡さんがエロイを説得してOKとなったが、ボリビアのガイドの体質をあらためて痛感した。

  休憩後は予想どおり風が一段と強まり、再び小雪が舞い始めた。 手や足の指先も冷たく感じられ、やはりこれから先は厳しい登高を強いられそうだ。 ただ、ありがたいことに私の体調は悪化することなく、また初めての6000m峰を経験する妻も普段と変わりなく着実に登れている。 間もなく先行していた白井さんと伊丹さんのパーティーにも追いついた。 天候の悪さで相変わらず山頂方面は全く見えず、頼みの高度計も電池の容量不足で高度が計測出来なくなっていた。 ガイドブックによれば、この辺りから山頂までこのまま広い尾根を直登するルートと、北面に右からトラバース気味に回り込んで登るルートがあるが、その後も傾斜は緩やかだったので、おそらく後者のルートを辿っているのだろう。 しばらくすると下山してくるパーティーとすれ違ったので、登頂の有無について訊ねると、無事登頂されたようだったので嬉しくなった。

  前方に先行パーティーの人影が沢山見えてきた。 どうやらそこから上が頂上直下の核心部の登りとなっているようであり、これから上に向かうパーティーとすでに下ってきたパーティーとで賑わっていた。 風雪は相変わらず続いていたが、先ほどよりは少し収まってきたので、どうやら登頂は叶いそうになってきたが、こればかりはまだ確信出来ない。 ザイルの長さを短くし、ピッケルを深く打ち込みながら、凍てついた急斜面を斜上する。 急に体に負荷がかかり、息が上がると同時に足が思うように上がらなくなる。 久々に味わう高所特有の感覚だ。 ラストスパートなので、目一杯の呼吸で対処する。 山頂まではあと標高差で100mもないはずだが、視界は悪くなる一方で僅か数10メートル先しか見えない。 ただ先行パーティーのお陰でトレイルはしっかりしているので、ひたむきに登ることだけに集中する。 果たして登頂は叶うのであろうか?。

  突然、目の前に白井さんと伊丹さんが並んで座っている姿が見えた。 頂稜部への順番待ちをしているのかと思ったが、どうやらそこが山頂とのことであった。 おそらく雪の状態が悪いので今日は指呼の間にあるはずの猫の額ほどの最高点には近づけないのであろう。 あっけない幕切れだった。 周囲の景色が全く見えないことがとても残念であったが、すでにそれは登りながら分かっていたことなので、悔しさはそれほど感じなかった。 むしろ昨日の体調不良のことを考えると6000m峰の頂に辿り着けただけでも充分過ぎるほどであり、嬉しさよりも安堵感が先行していた。 初の6000m峰のサミッターとなった妻と抱擁し、登頂の喜びを分かち合う。 エロイとも力強く握手を交わし、白井さんや伊丹さんとお互いの登頂を称えあった。 時刻はすでに9時半であり、氷河の取り付きから7時間以上を要していた。 間もなく中村さんと宗宮さんもロベルトと共に登ってきた。 中村さんは妻と同様初の6000m峰の登頂で感激はひとしおであろうが、初めての高所の経験で相当消耗している様子だった。 皆で再度喜びと労いの握手を交わし、移動もままならぬ狭い山頂でお互いの記念写真を撮り合った。 晴れていれば隣に聳えるコンドリリを始めとするレアル山脈の山々やチチカカ湖も見えるはずであろうが、雪の降り続く山頂からはそれらを望むべくもなかった。 しかし、日本を発ってから僅か5日後に、高所順応も不充分であるのに加え、悪天候という状況の中で予定どおり最初の6000m峰を登れた喜びと感激でメンバー一同の心は充分満たされていた。 最後に平岡さんと内田さんを山頂に迎え、入れ替わりに山頂を辞した。 残念ながら最高齢の鈴木さんだけは山頂に届かなかった。

  頂上直下の核心部の下りを無事終え、傾斜の緩い尾根に入ったところで、登山者というよりはポーターのような身なりの女性がトレイルの傍らに重苦しい表情で座り込み、先行していたラミーロと話をしていた。 どうやら高山病で動けなくなってしまったようだった。 体力を消耗した妻が寒気を訴えていたので一刻も早く下山したかったが、エロイは私に貴重なテルモスのお湯を彼女に分け与えることを懇願し、彼女をサポートして下山することにしたのか、後続の平岡さんが下ってくるのを待ってパーティーを組み直すことになった。 結局エロイとラミーロがその女性のサポートに回り、私と妻は見習いのアントニオとアンザイレンすることとなった。

  アントニオの指示で私を先頭に下り始めたが、降り続く雪のためトレイルはかき消され、微かに残るアイゼンの爪跡を目で追いながら下る。 そのうちアイゼンの爪跡も見失いがちになり、眼下に朧げに見えている見覚えのある場所に向かって急斜面を下ろうとすると、アントニオはルートが違うと後から引き止めたが、だからといって先頭に立ってルートを探すような素振りも見せなかった。 私が下にトレイルらしきものが見えているから大丈夫だと主張すると、今度は何を思ったのか大きなスノーバーを雪面に打ち込み始めた。 斜面は確かに少し急だが確保をするほどではないし、そんな悠長なことはやってられないので、早く下ろうと大声で叫んだが英語が通じないためか全く要領を得なかった。 しばらく押し問答をしているうちに、ようやく白井さん、伊丹さん、中村さんの3人を連れた平岡さんが下ってきたので、先頭を平岡さんに譲ることにした。 視界は相変わらず悪く、地元のガイドですら手を焼くような状況であったが、平岡さんの巧みなルートファインディングで唯一の難所である高さ数10mの急な雪壁の取り付きを探し当てることが出来た。

  クーロワール状の急斜面の雪壁の下りではアントニオが確保してくれたが、支点の位置が悪く理に適っていなかったので、妻と二人で声を掛け合いながらスタカットで下る。 中程まで下りた時、突然雪の塊が頭に落ちてきたので驚いて上を見上げると、何とロベルトがアントニオよりも先行して宗宮さんと内田さんを上から確保して下ろしていた。 下りでは雪壁に足を蹴り込むため必然的に雪が下に落ちるので、大声でガイドの指示に従わないようにと宗宮さんと内田さんに向かって叫ぶ。 急ぐ必要のない場面で何故割り込みまでする必要があるのか、先ほどまでの一連の行為といい全くボリビアのガイドの行動は理解し難い。 平岡さんにこの件について後で報告したところ、平岡さんもボリビアのガイドを初めて雇用したが、ペルーのガイドと比べてレベルは低いという認識であった。 アルゼンチン・キャンプの平らな雪原まで下ってくるとようやく視界が良くなり、登りでは暗くて全く見えなかった巨大なセラックなどが見えた。

  午後1時半に氷河の取り付きに到着。 ザイルが解かれ、雪があるがアイゼンも外す。 アントニオと握手を交わし、「グラシアス!」と笑顔で御礼を言う。 避難小屋まで僅かに登り返し、テント場に下る。 テントは降り積もった雪で真っ白だった。 テントの中では鈴木さんが静かに横になっていたが、声を掛けると体調は悪くないとのことで安堵した。 このまま昼寝でもしていきたい心境であったが、明るいうちにT.B.Cのゾンゴ峠まで下山しなければならないので、疲れた体にムチ打って荷物の整理とパッキングをする。 もちろん下りもポーター達に荷物を担いでもらう“大名登山”だ。 留守番役のマリオが暖かいスープをテントの中に差し入れてくれた。 帰路では行動食を殆ど口にしていなかったので、ありがたくいただく。

  午後3時過ぎにメンバー全員で下山を始める。 相変わらず上の方の景色は全く見えないが、ヒスイ色をしたゾンゴ湖など足下の景色はモノトーンの世界ながらも少し見えるようになった。 降雪によりトレイルは昨日以上に状態が悪くなり、疲れた足には堪える。 小さな登り返しが記憶していた以上に多く、登山口までの距離と時間がとても長く感じる。 途中で休憩することもなく歩き続け、2時間以上かかってようやく登山口のゾンゴ峠に着いたが、先行していたガイドから道路に雪が積っているため車が峠まで上がって来れないとの話しがあり、さらに車道を20分ほど歩いて下ることになってしまった。

  お世話になったガイドやポーター達と記念写真を撮り、チップを手渡してワゴン車に乗り込む。 あとはラ・パスに下るだけだと安堵したのも束の間、何故か車が出発する気配がない。 何事かと思ったところ、どうやら先ほど下から上ってきたバスが道路を塞いでいるため車が通れず、さらに悪いことにその運転手が見当たらないらしかった。 私達の車以外にも下る車はいたが、何故か皆のんびりとその運転手が戻ってくるのを待っているようで、全くその運転手を探そうという動きが感じられなかった。 辺りは暗くなり始め車内も冷え切っていたが、車に暖房装置が付いていないとのことでエンジンもかけずにただ時間が経過していくのを待っているだけだった。 ただでさえ高所にいたくないばかりか、疲れてお腹も空いているので、一刻も早くラ・パスに着きたいという気持ちで私を始めメンバー全員が苛立っていた。 今日で登山の日程を終えた鈴木さんは、明日の未明にはラ・パスを発たなければならないのだ。 1時間半以上も待ってようやく誰かがそのバスの運転手を見つけてきたので、ラ・パスに下ることが出来るようになったが、一歩間違ったらここで夜を明かすことにもなりかねず、体調も含め明日以降の登山活動にも影響が出るところだった。 午後9時半にようやくホテルに着いたが、先ほどのバスの一件もあり皆で外食に行こうという気力もなくなり、フロントでお湯を貰ってアルファー米を食べ、シャワーを浴びてからベッドに倒れ込んだ。


出発前にH.Cで朝食を立ち食いする


風雪は少し収まったが、視界の悪いワイナポトシの山頂直下


ワイナポトシの山頂


ワイナポトシの山頂


ワイナポトシの山頂


雪の舞うH.Cのテント場に下山する


H.Cからの風景


H.Cからゾンゴ峠へ下山する


写  真    ・    南アメリカ    ・    想い出の山    ・    T O P